Samir Amin. Correction, postulat et paradoxes

Correction

Ouagadougou, 1987. La légende cette photo prise par Jeune Afrique fait erreur sur la deuxième personne, à partir de la gauche. Au lieu de Valère Somé, ministre burkinabé de l'Enseignement supérieur, il s'agit plutôt de l'économiste guinéen, Bailo Télivel Diallo. Il est entouré par Samir Amin, économiste altermondialiste franco-égyptien, à sa droite, et Mustapha Kassé, directeur du C.R.E.A. de Dakar. M. Diallo fut mon ami collégue intime durant les années formatrices de ma carrière de chercheur et d'éditeur scientifique. De 1975 à 1981, évoluant dans un environnement précaire, nous travaillâmes sans relâche pour faire paraître Miriya, revue des sciences économiques et sociales de l'Institut Polytechnique de Conakry. Bailo fut ministre de l'enseignement supérieur et de la recherche scientifique de 2015 à 2017.
Ouagadougou, 1987. La légende cette photo prise par Jeune Afrique fait erreur sur la deuxième personne, à partir de la gauche. Au lieu de Valère Somé, ministre burkinabé de l’Enseignement supérieur, il s’agit plutôt de l’économiste guinéen, Bailo Télivel Diallo. Il est entouré par Samir Amin, économiste altermondialiste franco-égyptien, à sa droite, et Mustapha Kassé, directeur du C.R.E.A. de Dakar. M. Diallo fut mon ami collégue intime durant les années formatrices de ma carrière de chercheur et d’éditeur scientifique. De 1975 à 1981, évoluant dans un environnement précaire, nous travaillâmes sans relâche pour faire paraître Miriya, revue des sciences économiques et sociales de l’Institut Polytechnique de Conakry. Bailo fut ministre de l’enseignement supérieur et de la recherche scientifique de 2015 à 2017.

Le chercheur Demba Moussa Dembélé a rédigé une biographie consacrée à Samir Amin en 2013, intitulé Samir Amin : Intellectuel organique au service de l’émancipation du Sud, publiée aux éditions du Codestria. Il a accepté de revenir pour Jeune Afrique sur la trajectoire intellectuelle de l’économiste franco-égyptien.

Jeune Afrique : Comment avez-vous connu Samir Amin ?

Demba Moussa Dembélé : J’ai d’abord connu Samir Amin à travers ses livres, que j’ai lu lorsque j’étais étudiant. Quand il a quitté l’Égypte, il est allé à Paris, mais il ne voulait pas vraiment vivre dans un pays occidental. Le premier président du Sénégal, Léopold Sédar Senghor, qui était très sensible à l’envergure de l’homme lui a proposé de venir à Dakar.

Et depuis, il est resté, vivant entre le Sénégal et Paris. On s’est ensuite rencontré avec le Forum du Tiers-monde et, petit à petit, on s’est rapproché en participant à différentes rencontres. Son bureau était toujours ouvert à Dakar et on partageait les mêmes convictions politiques.

Quelles sont les grandes étapes de sa trajectoire intellectuelle ?

Dès le lycée, il a rencontré des mouvements progressistes, qui contestaient la domination de la Grande-Bretagne sur l’Égypte. C’est là que le virus de l’anticolonialisme l’a piqué et ça ne l’a jamais quitté. Il s’est ensuite mêlé à des groupes pro-communiste, avant de rejoindre le parti communiste lorsqu’il est venu étudier en France. À l’époque, le Parti communiste bénéficiait d’un grand prestige, grâce à son rôle dans la résistance, et à celui de l’URSS dans la victoire contre le nazisme.

Cette orientation marxiste l’a conduit à remettre en cause les thèses économiques venues de l’occident sur le développement des pays du Tiers-monde, de l’Afrique et des autres pays du Sud. Toute sa carrière intellectuelle a été marquée par la réfutation de ce que les économistes appellent les théories néoclassiques. Quand il a rencontré d’autres intellectuels, tels que Arghiri Emmanuel, André Gunder Franck et plus tard Immanuel Wallerstein, ils ont formé une sorte de groupe contestant non seulement les thèses des économistes standards mais également des institutions internationales, telles que la Banque mondiale ou le FMI.

Ces universitaires ont beaucoup critiqué les Programmes d’ajustement structurel (PAS) dans les années 1980-1990, puis la mondialisation économique. Selon ces économistes, cette nouvelle phase du capitalisme a marqué une montée du pouvoir des multinationales, des entreprises privées. Les États ont reculé, ou en tout cas baissé la garde par rapport la régulation du secteur privé, notamment dans les pays développés.

Ce n’était pas seulement un théoricien. C’était un intellectuel engagé, qui ne se contente pas seulement de théoriser sur le monde, mais qui utilise son savoir aux cotés des peuples en lutte, pour remettre en cause les politiques dominantes. C’était l’un des pères fondateurs du Forum social mondial, du Forum social africain. Il a également bâti des institutions qui comptent en Afrique et dans le monde encore aujourd’hui. C’est le Codestria, le Conseil pour le développement de la recherche en sciences sociales en Afrique, basé à Dakar, et également l’ONG Enda Tiers-monde, qui s’occupe surtout de questions d’environnement et d’écologie.

Quels sont ses thèses les plus importantes ?

Je retiendrais la division entre centre et périphérie. Les thèses conventionnelles disent que, si les pays sous-développés n’arrivent pas à décoller, c’est par ce qu’il y a des facteurs internes, soit culturels, soit sociaux, qui les empêchent de se développer comme les pays occidentaux. Samir Amin dit non. On a un seul système capitaliste, composé du « centre » – États-Unis, Europe, Japon – et de pays périphériques. Ces pays de la périphérie leurs politiques sont faite de telles sortes qu’ils doivent s’ajuster au besoin d’accumulation des pays du centre, par l’exploitation de leurs ressources naturelles.

Son autre thèse importante, c’est le développement inégal. C’est une conséquence du libre-échange. Le commerce international fait partie du mécanisme par lequel le centre s’accapare les ressources de la périphérie. En effet, les produits manufacturés vendus par le centre à la périphérie sont onéreux alors que les matières premières exportés par les pays pauvres sont bon marché du fait du faible coût du travail. Conséquence : les richesses des pays en développement sont « pillées » par les pays développés et les écarts de revenus entre ces pays se creusent.

Enfin, la déconnexion. C’est l’idée que pour que les pays de la périphérie puissent se développer, il faut une certaine déconnexion par rapport au système mondial. Ils doivent pouvoir maîtriser leur commerce international et les flux de capitaux. Ce sont deux mécanismes par lesquels les pays du centre contrôlent ceux de la périphérie. Tant que les pays n’arrivent pas à contrôler ces deux mécanismes, il sera difficile de se développer. Des pays comme la Chine et l’Inde se sont d’abord déconnecté pendant une période, se sont réorganisés, pour pouvoir revenir dans le système à partir d’un rapport de force plus favorable.

On retrouve cette vision dans l’agenda 2063 de l’Union africaine, mais également dans les recommandations de la Cnuced et de la Cedeao, qui insistent sur la nécessité pour les pays africains de recouvrer des marges de manœuvres en matières de politiques économiques, et de rebâtir des États développementalistes.
Victor Bérenger

Tierno S. Bah

Claude Rivière : un article hautement contestable

 

Pr. Claude Rivière. Ancien Doyen de la Faculté des Lettres, Conakry.
Pr. Claude Rivière. Ancien Doyen de la Faculté des Lettres, Conakry.

Investissements éducatifs en Guinée

PProfesseur de sociologie, Claude Rivière fut, dans les années 1960, doyen de la Faculté des Lettres de l’Institut Polytechnique, devenu Université de Conakry. Il est l’auteur de plusieurs ouvrages et articles sur la Guinée. Mentionnons quelques titres :

En 1965, Claude Rivière était à mi-chemin de sa carrière sur le terrain en Guinée. C’est l’année de  publication de son papier intitulé “Les investissements éducatifs en République de Guinée” dans Cahiers d’études africaines. 1965(5): 20  pp. 618-634. Le texte complet est accessible sur Semantic Africa.

Lecture et réflexion faites, je trouve ce document hautement contestable. En conséquence, je prends ici le contrepied de certains passages. Et je réfute l’adéquation et la validité de l’article de Claude Rivière. Ma démarche s’articule sur deux plans : les considérations et objections générales, d’une part,  et les remarques sur des points spécifiques, d’autre part.

Considérations et objections générales

Rivière introduit l’article en ces termes :

Pour le Guinéen, la date la plus mémorable reste celle de son indépendance effective. Le 28 septembre 1958 marque en effet le tournant le plus décisif dans les destinées de sa nation qui a comme le sentiment de se relever d’un opprobre de soixante ans, puisque le 28 septembre 1898 s’effondrait l’empire Wassoulou soutenu par la résistance de l’Almamy Samory Touré, ancêtre du leader bien connu du pays : Sékou Touré.

Je reste perplexe devant le passage ci-dessus pour la raison suivante : l’auteur projette sur la Guinée de 1964-65 l’image et les sentiments que les citoyens nourissaient au lendemain du référendum du 28 septembre 1958. Mais cinq à six ans se sont écoulés entre la proclamation de la souveraineté guinéenne le 2 octobre 1958 et l’année de rédaction de cet article. Entretemps, comme on dit, beaucoup d’eau a coulé sous le pont. Et Rivière aurait réffléter une telle évolution. Hélas, au lieu de faire état de l’évolution compliquée du jeune, il se limite à évoquer l’euphorie des premières années de la république de Guinée.
Dans cette première partie, je me contenterai de rappeler le tournant crucial que l’année 1965 imprima à l’histoire politique de la Guinée. On lira donc ci-dessous quelques repères extraits de “Chronologie de la Guinée”, la section finale du Volume 8 de la biographie de Sékou Touré par André Lewin.

  • Du 7 au 13 janvier : Visite simultanée en Guinée du président du Sénégal, Léopold Sédar Senghor, et de Che Guevara, Guerillero Heroico et ministre cubain de l’économie et du commerce et d’une délégation de l’Union soviétique. Après Conakry, président Sékou Touré leur fait visiter successivement Labé, Pita et Dalaba.
  • 19 janvier : président Sékou Touré à Bamako pour présenter ses condoléances au président Modibo Keita, qui venait de perdre son père
  • 15 janvier : Doudou Thiam, ministre sénégalais des affaires étrangères, obtient à Conakry l’expulsion de Guinée des militants du Parti Africain de l’Indépendance (P.A.I.)
  • 21 janvier : une rencontre Senghor-Houphouët-Sékou Touré prévue ce jour-là est annulée, essentiellement en raison des attaques de la Guinée contre le projet de création de l’Organisation de la Communauté Africaine et Malgache (OCAM)
  • 30 janvier : Sékou Touré, Houphouët et Modibo Keita se rencontrent à Nzérékoré
  • 14-15 mars : Sékou Touré, Nkrumah, Ben Bella et Modibo Keita se retrouvent en réunion secrète à Bamako, pour parler des suites à donner à la création de l’OCAM
  • 14-22 mai : réunion de la commission mixte franco-guinéenne (créée par les accords de mai 1963). Signature d’un arrangement sur le contentieux financier franco-guinéen, dont Nabi Youla est l’un des principaux artisans.
  • 24-30 mai : Le ministre d’Etat Saïfoulaye Diallo conduit une délégation ministérielle à Brazzaville
  • 3 juin : remaniement du gouvernement
  • 5 juin : Sékou Touré fait un discours à Labé fustigeant l’OCAM, qu’il qualifie d’Organisation Commune Africaine des Menteurs, mais il loue le général de Gaulle.
  • 19 juin : à Alger, Ben Bella est renversé par le colonel Houari Boumedienne, qui forme un nouveau gouvernement le 5 juillet
  • 20 juin : le Bureau politique national exprime sa profonde consternation.
  • 21 juin : Sékou Touré envoie Keita Fodéba à Alger (via Paris)
  • 4 juillet : nomination du premier général guinéen, Noumandian Keita, chef d’état major; son adjoint Kaman Diaby est nommé colonel
  • 10 août : Sékou Touré séjourne au Caire comme invité personnel de Gamal Abdel Nasser pour assister le 10 août au mariage de sa fille.
  • 30 juillet : Keita Fodéba préside une réunion sur les menées anti-guinéennes au Sénégal. Carvalho, l’ambassadeur du Sénégal, y assiste.
  • 11-13 août : le ministre algérien des affaires étrangères, Abdelaziz Bouteflika, en visite à Conakry
  • 3 septembre : Conakry fait connaître son accord sur le rapatriement des militaires guinéens restés dans l’armée française.
  • 2 octobre : le général de Gaulle envoie un message à l’occasion de la fête de l’indépendance. Plusieurs personnalités françaises assistent à la réception donnée par l’ambassadeur de Guinée à Paris.
  • 6-8 octobre : Mennen Williams, secrétaire d’État américain adjoint pour l’Afrique, en Guinée. Le 7, il se rend avec Sékou Touré à Labé. A Conakry, il inaugure cinq génératrices thermiques fournies par l’aide américaine à la centrale électrique de la capitale.
  • 9 octobre : Mamadou Touré dit “Petit Touré”, directeur du Centre Guinéen du Commerce Intérieur, dépose les statuts d’un nouveau parti politique, le PUNG (Parti de l’Unité Nationale de Guinée), ainsi que Sékou Touré en avait encouragé le principe.
  • 11-12 octobre : arrestation de “Petit Touré”. Il sera accusé de complot en même temps que Bengaly Camara et Tounkara Jean Faraguet. Il décèdera le 31 octobre 1965 au Camp Camayenne (futur Camp Boiro). Sa veuve, Alamdia Keita, expulsée en 1970 vers son Niger natal, est décédée à Paris en 2009.
  • 29 octobre : à Paris, enlèvement de l’opposant marocain Mehdi Ben Barka. Il ne sera jamais retrouvé.
  • 1-5 novembre : le président égyptien Nasser en visite en Guinée. Il se rend à Kissidougou, Nzérékoré, Kankan et Labé.
  • 9 novembre : Radio Conakry annonce la découverte d’un complot autour de “Petit Touré”. La France, le Niger, la Haute-Volta et la Côte-d’Ivoire sont impliqués. A Paris, la France dément toute implication.
  • 12-13 novembre : Sékou Touré en Mauritanie pour le Sommet de Nouakchott des États riverains du fleuve Sénégal  — OERS : Sénégal, Mauritanie, Mali, Guinée.
  • 15 novembre: à Conakry, session du Conseil National de la Révolution. Léon Maka accuse de complot deux ministres français et l’ambassadeur de France, et met en cause Houphouët-Boigny.
  • 16 novembre: arrestation de l’ivoirien François Kamano; la Guinée dépose plainte contre la Côte d’Ivoire à l’OUA
  • 17 novembre : la Guinée demande à l’OUA d’enquêter sur les activités subversives financées par Houphouët. Le Conseil national de la Révolution établit un comité révolutionnaire permanent.
    Paris rappelle l’ambassadeur Koenig, qui a refusé sur instructions d’assister à une réunion du corps diplomatique au ministère des affaires étrangères, et notifie à l’ambassadeur de Guinée l’obligation de quitter la France. Le rappel coïncide avec la décision des autorités guinéennes d’expulser l’ambassadeur. Koenig quitte Conakry par avion dans l’après-midi.
    Le président  Maurice Yaméogo, depuis Paris, estime que les accusations guinéennes mettent en cause l’OUA et affirme que Sékou Touré veut démolir le Conseil de l’Entente. Le même jour, à Abidjan, Houphouët-Boigny dit qu’il y a une collusion entre Sékou Touré et Nkrumah pour masquer leur faillite politique, économique et humaine.
    Sur instructions personnelles du général de Gaulle à Jacques Foccart, les transferts de francs servant à rembourser le Trésor guinéen des pensions versées en monnaie nationale aux anciens combattants et pensionnés guinéens sont suspendues.
  • 18 novembre : Radio Conakry mentionne trois récentes tentatives d’assassinat contre Sékou Touré.
  • 19 novembre : remaniement ministériel. Keita Fodéba quitte le ministère de la Défense nationale et de l’Intérieur et devient ministre de l’Économie rurale et de l’Artisanat, Lansana Diané le remplace aux armées, Magassouba Moriba à l’intérieur et à la sécurité. Nabi Youla, secrétaire d’état à l’information, est nommé ambassadeur à Bonn pour la deuxième fois. Nenekhali Condetto devient secrétaire général de la Présidence. Commandant Zoumanigui, chef du cabinet militaire de Sékou Touré, devient commandant de la Gendarmerie.
  • 20 novembre : Conakry exige le départ de tous les membres de l’ambassade de France, qui quittent Conakry entre le 24 et le 26, à l’exception du chargé d’affaires Rey-Coquais.
  • 21 novembre : Senghor donne son accord pour que le Sénégal représente à Conakry les intérêts de la France. II préfère renoncer à cette mission le 25 novembre.
  • 26 novembre : le ministre de l’éducation reçoit Jean Cellier, président de l’Amicale des enseignants français en Guinée. Nombre de ces derniers veulent rester en Guinée. Sékou Touré s’adresse à eux le 29 novembre à l’Institut polytechnique.
  • 29 novembre : l’Italie donne son accord pour représenter les intérêts français en Guinée.
  • 6 décembre : Sékou Touré envoie à François Mitterrand un message de soutien pour l’élection à la présidence de la République.
  • 7 décembre : à New York, le représentant permanent de la Guinée, Achkar Marof, déclare devant le comité politique de l’Assemblée générale que la Guinée a été victime d’un complot permanent depuis 1958. Le délégué français réfute ces “calomnies incroyables”. A Conakry, Sékou Touré met en cause Jacques Foccart.
  • 8 décembre : à Rome, pendant le Concile Vatican II, Mgr Tchidimbo est reçu en audience privée par le Pape Paul VI, à qui il fait part de son souhait de quitter son poste en 1975 après le Centenaire de l’église catholique en Guinée, pour laisser son poste à un “Guinéen authentique”.
  • 19 décembre : au 2ème tour, le général de Gaulle est réélu président de la République française contre François Mitterrand (que Sékou Touré avait soutenu).
  • 31 décembre: par décret, la Guinée étend à 200 milles marins la limite de ses eaux territoriales

A suivre.

Tierno S. Bah

Une peinture terne et simpliste de l’Afrique

Béchir Ben Yahmed
Béchir Ben Yahmed

L’éditorial de Béchir Ben Yahmed (BBY) intitulé “Sombre tableau du continent” offre une peinture terne et simpliste de la situation du continent. La substance de l’article prête ainsi le flanc à la critique et à l’objection sur trois points :

  • Les clichés et la dichotomie artificielle
  • Les statistiques de routine
  • L’approche décontextualisée

Clichés et dichotomie

D’entrée de jeu, Béchir Ben Yahmed évoque le cliché de l’afro-optimisme, dont le revers est, on le sait, “l’afro-pessismisme”.  Ces expressions équivalent certes à l’euro-pessimisme et à l’euro-optimisme. Mais la comparaison est déplacée et l’on doit admettre que l’application de ces mots à l’Afrique est plus significative. Pourquoi ? Parce que les pays européens ont, indéniablement, des économies, des infrastructures sociale et des institutions culturelle plus solides. Alors que l’Afrique, elle, ne parvient pas à se dégager de la tutelle et de l’hégémonie occidentales. Les fluctuations boursières, les contradictions politiques, etc. fondent l’optmisme des uns et le pessimisme des autres sur le “Vieux Continent”, certes. Mais les populations et les élites n’en bénéficient pas moins de niveaux de vie élevés.
Cela n’est pas le cas en Afrique, où tous les pays sont des entités à deux niveaux ; à la base se trouvent des masses paupérisées depuis des décennies, au sommet trônent des élites politiques récentes, qui, en général, sont à la remorque de l’Europe. Les sociétés africaines vivent en permanence dans cette disjonction entre dirigeants et dirigés. Un  exemple majeur concrétise ce fossé ; d’un côté les populations ont “leur langue maternelle ; c’est-à-dire une langue ni écrite ni lue, qui ne permet que l’incertaine et pauvre culture orale” ; de l’autre, les dirigeants “n’entendent et n’utilisent” que les langues europénnes. Je cite ici Portrait du Colonisé par Albert Memmi, compatriote Tunisien de Béchir Ben Yahmed. En un mot, afro-optimisme et afro-optimisme sont des concepts et des expressions de l’élite africaine (francophone, anglophone, lusophone). Ces mots n’appartiennent pas au répertoire lexical et ne relèvent pas du comportement linguistique des populations. Autant dire que la distinction entre Africains optimistes et pessimistes constitute plutôt une dichotomie artificielle et superficielle.

Les statistiques habituelles

M. Yahmed continue avec une sélection de statistiques qui confirment sa son opinion présente, mais pas son parcours de combattant et sa vision originelle de l’Afrique. On relève les passages suivants :

  • Le produit intérieur brut du Nigeria et de l’Afrique du Sud, respectivement de 415 milliards et de 280 milliards de dollars par an.
  • La position économique de ces deux pays
    • 46,7% de la production totale de l’Afrique subsaharienne
    • 31,9% de la production africaine en général
  • Le poids démographique de quatre pays :
    • Nigéria, 184 millions d’habitants
    • Ethiopie : 91 millions
    • Egypte : 91 millions
    • RDC, 85 millions

Béchir Ben Yahmed évoque ensuite, sans pause ni transition, des faits d’actualité dominants au Nigéria et en Afrique du Sud. Ainsi, parlant du Nigéria, il écrit que le président Muhammadu Buhari est “malade et … ne dit rien — ni à son peuple ni aux Africains — du mal qui l’a maintenu éloigné de son pays pendant deux longs mois et l’empêche de reprendre son travail à un rythme normal”. Mais BBY aurait dû rappeler l’acte de transfert provisoire du pouvoir au vice-président Yemi Osinbajo, signé par Buhari et approuvé par la branche judiciaire (Sénat et Assemblée fédérale). De la sorte, l’équipe Buhari n’a pas totalement répété l’indécision du gouvernement de Umaru Yar’adua en 2008.

Quant à l’Afrique du Sud, l’éditorial dénonce le comportement du président Jacob Zuma “notoirement corrompu et dont l’obsession est de voir son ex-femme lui succéder au terme de son deuxième et dernier mandat. Pour se protéger d’éventuelles poursuites judiciaires”. L’article met ici en exergue un mal plus étendu, à savoir, la mal-gouvernance des héritiers de Nelson Mandela. Car avant les scandales financiers de Zuma, le pays de l’Arc-en-ciel a connu l’incompétence et l’affairisme de Thabo Mbeki. Négociateur dans le conflit ivoirien dans les années 2004-2005, il essuya la contestation de son rôle par les opposants du président Gbagbo, qui se plaignirent de son zèle à placer plutôt les produits d’exportation de son pays, et de sa partialité.

Cela dit, les économies du Nigéria et de l’Afrique du Sud sont —à l’image du reste du continent — exocentrées et dépendent de l’exploitation pétrolière et de l’extraction minière, respectivement. Pire, les deux sont loin de panser les plaies profondes de leur passé et de corriger les handicaps de leur présent. Pour le Nigeria, ce sont la guerre civile du Biafra, (1966-1970), la confiscation du pouvoir par l’armée pendant trois décennies environ, la corruption, les insurrections armées du  MEND dans le Delta du Sud-est, les ravages encore plus criminels de Boko Haram dans le Nord-est. En Afrique du Sud,  la libération et l’élection du président Mandela marquèrent la fin de l’Apartheid, certes, et le changement de régime politique. Mais, les rênes du pouvoir économique n’ont pas changé de main. Par exemple, citons le massacre en 2012 de 34 mineurs grévistes de la mine de platine de Marikana. Les forces de l’ordre au service du gouvernement de l’ANC commirent une tragédie qui rappelle la boucherie de Sharpeville en 1960. L’ex-couple Jacob et Nkosazana Dhlamini Zuma réussira-t-il là où le duo Bill et Hillary Clinton a échoué ? Leur plan tient-il en compte la crise endémique de la société africaine, dont certaines couches affichent une xénophobie d’autant plus regrettable que la lutte contre l’Apartheid fut soutenue par la plupart des pays africains ?

Un éditorial qui décontextualise l’Afrique

L’éditorial de BBY contient seulement le nom de l’Afrique. Il ne désigne nommément ni l’Asie, ni l’Amérique, ni l’Europe. Et pourtant l’auteur sait à quel point les autres parties du monde sont redevables à l’Afrique en  matières premières. Que font-ils, au nom de la solidarité humaine, pour prévenir les dérives récurrentes ou pour aider à punir les auteurs de crimes de sang et de guerre ? L’Afrique est le seul continent à ne pas siéger en permanence au Conseil de sécurité de l’ONU. A-t-elle une chance d’en être membre un jou ? Voire.
En attendant, la pendule de l’Histoire marche sans arrêt. Elle balance entre la paix et la guerre, la prospérité et la misère, la droiture et la corruption. La stagnation et les revers de l’Afrique sont évidents. Mais en même temps l’on note des efforts de correction et de prévention. Ainsi, des magistrats du continent siégeant dans les Chambres africaines extraordinaires, (CAE), et en vertu d’un accord entre l’Union africaine (UA) et le Sénégal, ont jugé, reconnu coupable et condamné l’ex-dictateur tchadien Hissène Habré, le 9 janvier dernier. De même, sous la menace d’une intervention militaire coordonnée et d’une arrestation par les forces de la CEDEAO, Yahya Jammeh a dû céder le pouvoir à Adama Barrow, son successeur démocratiquement élu.
Il y a donc une dynamique positive que l’éditorial de Béchir Ben Yahmed ne mentionne pas. L’article réflète une vision en tunnel qui ne sied guère au fondateur de l’hebdomadaire Jeune Afrique et président du Groupe éponyme. Pis, aucune ébauche de solution n’est indiquée. Et Le ton  pessimiste persiste du début à la fin. Il ne sert à rien d’énumérer les faillites du continent, si l’on ne le replace dans le contexte de son passé historique négatif, c’est-à-dire l’esclavage, la colonisation, la néo-colonisation et la perpétuation des hégémonies étrangères nonobstant les indépendances nominales, juridiques et politiques. De même, l’Afrique souffre le plus, certes. Mais les autres contients ne s’en tirent pas non plus à bon compte. Du Brésil aux USA, en passant par la Chine, l’Inde, la Russie, l’Union Européenne, le ras-le-bol des laissés-pour compter et la réprobration contre les politiciens et les élites économiques se manifestent, ouvertement, ou en sourdine.Et la mondialisation en porte la responsabilité. L’environnement global du 21è siècle est un géant aux pieds d’argiles. Sa tête (les économies avancées) est dans les nuages post-industriels et cybernétiques. Mais une grande partie de son corps (les damnés de la terre, Fanon) vit 20e siècle, voire au 19e. En particulier, l’Afrique gémit entre le marteau des hégémonies extérieures et l’enclume d’élites nationales défaillantes et dans certains criminelles. Toutefois, l’épidemie Ebola (2013-2014) a montré à quel point la fragilité de l’être humain et la nécessité de la solidarité planétaire.

Pour terminer, il est étonnant de la part de Béchir Ben Yahmed, auteur du livre Les années d’espoir : 1960-1979, d’appliquer à l’Afrique des oeillères réductrices, simplificatrices et simplistes. Engagé dans les tranchées depuis son départ du gouvernement de Habib Bourguiba en 1957, il continue de jouer un rôle prééminent dans la presse francophone. Pour ma part, je réitère ici mes remerciements à Jeune Afrique pour sa dénonciation infatigable de la dictature de Sékou Touré, président de la Guinée (1958-1984). Je compte republier sur mon site Camp Boiro Mémorial le dossier élaboré que BBY et son équipe exposèrent au public durant le « Complot Peul », qui aboutit à la liquidation atroce de Telli Diallo, premier secrétaire général de l’Organisation de l’Unité Africaine, devenue l’Union Africaine.

Ce qui manque à l’éditorial “Sombre tableau du continent”, c’est la longue expérience, la sagacité et la largesse de vue d’un acteur avéré et d’un témoin émérite de l’Afrique contemporaine.

Tierno S. Bah

A quarter-century of Linux

Linus Benedict Torvalds with the Penguin, mascot of Linux
Linus Benedict Torvalds with the Penguin, mascot of Linux

Linux celebrates its 25th anniversary: a quarter-century in which it truly changed the world. Luckily for me, I was an early convert. And an adopter, if not in practice at least in mind. It was 1991, and I was living in Washington, DC, Southwest. Somehow my MCIMail account was among the recipients of a mailing list message that is likely to remain a memorable and historic announcement. It read:

From: torvalds@klaava.Helsinki.FI (Linus Benedict Torvalds)
Newsgroups: comp.os.minix
Subject: What would you like to see most in minix?
Summary: small poll for my new operating system
Message-ID: <1991Aug25.205708.9541@klaava.Helsinki.FI>
Date: 25 Aug 91 20:57:08 GMT
Organization: University of Helsinki
Hello everybody out there using minix –
I’m doing a (free) operating system (just a hobby, won’t be big and professional like gnu) for 386(486) AT clones. This has been brewing since april, and is starting to get ready. I’d like any feedback on things people like/dislike in minix, as my OS resembles it somewhat (same physical layout of the file-system (due to practical reasons) among other things).
I’ve currently ported bash (1.08) and gcc (1.40), and things seem to work. This implies that I’ll get something practical within a few months, and I’d like to know what features most people would want. Any suggestions are welcome, but I won’t promise I’ll implement them ?
Linus (torvalds@kruuna.helsinki.fi)
PS. Yes – it’s free of any minix code, and it has a multi-threaded fs. It is NOT portable (uses 386 task switching etc), and it probably never will support anything other than AT-harddisks, as that’s all I have :-(.

I don’t recall giving Linus Torvalds a technical feedback or even a broad suggestion. For I was still a UNIX newbie challenged by an entrenched industrial operating system. For a while, I looked into A/UX —Apple’s defunct version of UNIX. Next, I made unsuccessful efforts to run an Apache web server on MachTen UNIX, from Tenon Intersystems. That company’s Berkely Software Distribution (BSD)-based OS targeted Macintosh computers built on either the PowerPC, M68K or G3 chips.…

Dr. Bob Kahn (left) and Dr Vinton Cerf (right): inventors of the TCP/IP Internet, which made the creation of Linux possible, and spurred its growth and popularity.
Dr. Bob Kahn (left) and Dr Vinton Cerf (right): inventors of the TCP/IP Internet, which made the creation of Linux possible, and spurred its growth and popularity.

Months after receiving Torvald’s email, I had the privilege of participating in the 1992 Kobe, Japan, conference. Co-inventor, with Dr. Robert Kanh, of the TCP/IP Stack — of Standards and Protocols — that underlies the Internet, Dr. Vinton Cerf chaired the event. And I was part of a group of technologists from eight African countries (Algeria, Tunisia, Egypt, Kenya, Zambia, Nigeria, Senegal, Guinea) who were invited to the meeting. There, with the other delegates, we witnessed and celebrated the founding of the Internet Society.…
In hindsight — and for a social sciences and humanities researcher like me —, the early 1990s proved serendipitous, challenging and groundbreaking. As Linux began to gain foothold, I alternatively tested some of its distributions: MkLinux, Red Hat, CentOS, Ubuntu, Debian… before settling on CentOS and Ubuntu. Ever since, I keep busy managing my Linux Virtual Private Server (VPS) which hosts a fairly complex array of services,  languages, utilities, applications, front-end frameworks (Bootstrap, Foundation), the Drupal, WordPress and Joomla Content Management Systems, etc. The VPS runs in full compliance with rules, regulations and Best Practices for efficiency, availability, productivity and security. It delivers rich content on each of my ten websites, which, together, make up my webAfriqa Portal. Still freely accessible —since 1997—, the sites offer quality online library collections and public services: history, anthropology, economy, literature, the arts, political science, health sciences, diplomacy, human rights, Information Technology, general topics, blogging, etc. They are searchable with the integrated Google Custom Search Engine.
Obviously, with the mobile devices onslaught, websites can double up as apps. However, beyond responsive web design stand  Web 3.0 era aka of the Semantic Web. Hence the raison d’être of the Semantic Africa project. It is yet a parked site. Hopefully, though, it will  evolve into an infrastructure capable of mining and processing Big Data and Very Large  African Databases (MySQL, MongoDB), with advanced indexing and sophisticated search features (Solr, Elasticsearch). The ultimate goal is to build networks of knowledge distribution aimed at fostering a fuller understanding of the African Experience, at home and abroad, from the dawn of humankind to today.
Needless to say, such an endeavor remains a tall order. Worse,  an impossible dream! For the roadblocks stand tall; chief among them are the predicaments of under-development (illiteracy, schooling, training, health care, food production, water supply, manufacturing, etc.), compounded by the self-inflicted wounds and crippling “technological somnanbulism” of African rulers and “elites.”

Looking back at the 2014 USA-Africa Summit in Washington, DC, I will publish additional articles about the continent’s economic and technical situation and prospects. One such paper is called “Obama and Takunda:  a tale of digital Africa,” another is named  “African telecommunications revolution: hype and reality.”

For decades now, proprietary and Open Source software have been competing head to head around the world for mind and market share. I wonder, though, to what extent African countries seek to leverage this rivalry. Are they implementing policies and spending resources toward balancing commercial applications with free software? Are they riding the Linux wave ? Or are they, instead, bucking the trend? To be determined!
Anyway, I share here Paul Venezia’s piece “Linux at 25: How Linux changed the world,” published today in InfoWorld. The author is profiled as “A devoted practitioner (who) offers an eyewitness account of the rise of Linux and the Open Source movement, plus analysis of where Linux is taking us now.”
Read also “A Salute To Shannon
Tierno S. Bah

Linux at 25:
How Linux changed the world

I walked into an apartment in Boston on a sunny day in June 1995. It was small and bohemian, with the normal detritus a pair of young men would scatter here and there. On the kitchen table was a 15-inch CRT display married to a fat, coverless PC case sitting on its side, network cables streaking back to a hub in the living room. The screen displayed a mess of data, the contents of some logfile, and sitting at the bottom was a Bash root prompt decorated in red and blue, the cursor blinking lazily.

I was no stranger to Unix, having spent plenty of time on commercial Unix systems like OSF/1, HP-UX, SunOS, and the newly christened Sun Solaris. But this was different.

The system on the counter was actually a server, delivering file storage and DNS, as well as web serving to the internet through a dial-up PPP connection — and to the half-dozen other systems scattered around the apartment. In front of most of them were kids, late teens to early 20s, caught up in a maze of activity around the operating system running on the kitchen server.

Those enterprising youths were actively developing code for the Linux kernel and the GNU userspace utilities that surrounded it. At that time, this scene could be found in cities and towns all over the world, where computer science students and those with a deep interest in computing were playing with an incredible new toy: a free “Unix” operating system. It was only a few years old and growing every day. It may not have been clear at the time, but these groups were rebuilding the world.

A kernel’s fertile ground

This was a pregnant time in the history of computing. In 1993, the lawsuit by Bell Labs’ Unix System Laboratories against BSDi over copyright infringement was settled out of court, clearing the way for open source BSD variants such as FreeBSD to emerge and inspire the tech community.

The timing of that settlement turned out to be crucial. In 1991, a Finnish university student named Linus Torvalds had begun working on his personal kernel development project. Torvalds himself has said, had BSD been freely available at the time, he would probably never have embarked on his project.

Yet when BSD found its legal footing, Linux was already on its way, embraced by the types of minds that would help turn it into the operating system that would eventually run most of the world.

The pace of development picked up quickly. Userspace utilities from the GNU operating collected around the Linux kernel, forming what most would call “Linux,” much to the chagrin of the GNU founder Richard Stallman. At first, Linux was the domain of hobbyists and idealists. Then the supercomputing community began taking it seriously and contributions ramped up further.

By 1999, this “hobby” operating system was making inroads in major corporations, including large banking institutions, and began whittling away at the entrenched players that held overwhelming sway. Large companies that paid enormous sums to major enterprise hardware and operating system vendors such as Sun Microsystems, IBM, and DEC were now hiring gifted developers, system engineers, and system architects who had spent the last several years of their lives working with freely available Linux distributions.

After major performance victories and cost savings were demonstrated to management, that whittling became a chainsaw’s cut. In a few short years, Linux was driving out commercial Unix vendors from thousands of entrenched customers. The stampede had begun— and it’s still underway.

Adaptability at the core

A common misconception about Linux persists to this day: that Linux is a complete operating system. Linux, strictly defined, is the Linux kernel. The producer of a given Linux distribution — be it Red Hat, Ubuntu, or another Linux vendor — defines the remainder of the operating system around that kernel and makes it whole. Each distribution has its own idiosyncrasies, preferring certain methods over others for common tasks such as managing services, file paths, and configuration tools.

This elasticity explains why Linux has become so pervasive across so many different facets of computing: A Linux system can be as large or as small as needed. Adaptations of the Linux kernel can drive a supercomputer or a watch, a laptop or a network switch. As a result, Linux has become the de facto OS for mobile and embedded products while also underpinning the majority of internet services and platforms.

To grow in these ways, Linux needed not only to sustain the interest of the best software developers on the planet, but also to create an ecosystem that demanded reciprocal source code sharing. The Linux kernel was released under the GNU Public License, version 2 (GPLv2), which stated that the code could be used freely, but any modifications to the code (or use of the source code itself in other projects) required that the resulting source code be made publicly available. In other words, anyone was free to use the Linux kernel (and the GNU tools, also licensed under the GPL) as long as they contributed the resulting efforts back to those projects.

This created a vibrant development ecosystem that let Linux grow by leaps and bounds, as a loose network of developers began molding Linux to suit their needs and shared the fruit of their labor. If the kernel didn’t support a specific piece of hardware, a developer could write a device driver and share it with the community, allowing everyone to benefit. If another developer discovered a performance issue with a scheduler on a certain workload, they could fix it and contribute that fix back to the project. Linux was a project jointly developed by thousands of volunteers.

Changing the game

That method of development stood established practices on their ear. Commercial enterprise OS vendors dismissed Linux as a toy, a fad, a joke. After all, they had the best developers working on operating systems that were often tied to hardware, and they were raking in cash from companies that relied on the stability of their core servers. The name of the game at that time was highly reliable, stable, and expensive proprietary hardware and server software, coupled with expensive but very responsive support contracts.

To those running the commercial Unix cathedrals of Sun, DEC, IBM, and others, the notion of distributing source code to those operating systems, or that enterprise workloads could be handled on commodity hardware, was unfathomable. It simply wasn’t done — until companies like Red Hat and Suse began to flourish. Those upstarts offered the missing ingredient that many customers and vendors required: a commercially supported Linux distribution.

The decision to embrace Linux at the corporate level was made not because it was free, but because it now had a cost and could be purchased for significantly less — and the hardware was significantly cheaper, too. When you tell a large financial institution that it can reduce its server expenses by more than 50 percent while maintaining or exceeding current performance and reliability, you have their full attention.

Add the rampant success of Linux as a foundation for websites, and the Linux ecosystem grew even further. The past 10 years have seen heavy Linux adoption at every level of computing, and importantly, Linux has carried the open source story with it, serving as an icebreaker for thousands of other open source projects that would have failed to gain legitimacy on their own.

The tale of Linux is more than the success of an open kernel and an operating system. It’s equally as important to understand that much of the software and services we rely on directly or indirectly every day exist only due to Linux’s clear demonstration of the reliability and sustainability of open development methods.

Anyone who fought through the days when Linux was unmentionable and open source was a threat to corporate management knows how difficult that journey has been. From web servers to databases to programming languages, the turnabout in this thinking has changed the world, stem to stern.

Open source code is long past the pariah phase. It has proven crucial to the advancement of technology in every way.

The next 25 years

While the first 15 years of Linux were busy, the last 10 have been busier still. The success of the Android mobile platform brought Linux to more than a billion devices. It seems every nook and cranny of digital life runs a Linux kernel these days, from refrigerators to televisions to thermostats to the International Space Station.

That’s not to say that Linux has conquered everything … yet.

Though you’ll find Linux in nearly every organization in one form or another, Windows servers persist in most companies, and Windows still has the lion’s share of the corporate and personal desktop market.

In the short term, that’s not changing. Some thought Linux would have won the desktop by now, but it’s still a niche player, and the desktop and laptop market will continue to be dominated by the goliath of Microsoft and the elegance of Apple, modest inroads by the Linux-based Chromebook notwithstanding.

The road to mainstream Linux desktop adoption presents serious obstacles, but given Linux’s remarkable resilience over the years, it would be foolish to bet against the OS over the long haul.

I say that even though various issues and schisms regularly arise in the Linux community — and not only on the desktop. The brouhaha surrounding systemd is one example, as are the battles over the Mir, Wayland, and ancient X11 display servers. The predilection of some distributions to abstract away too much of the underlying operating system in the name of user-friendliness has rankled more than a few Linux users. Fortunately, Linux is what you make of it, and the different approaches taken by various Linux distributions tend to appeal to different user types.

That freedom is a double-edged sword. Poor technological and functional decisions have doomed more than one company in the past, as they’ve taken a popular desktop or server product in a direction that ultimately alienated users and led to the rise of competitors.

If a Linux distribution makes a few poor choices and loses ground, other distributions will take a different approach and flourish. Linux distributions are not tied directly to Linux kernel development, so they come and go without affecting the core component of a Linux operating system. The kernel itself is mostly immune to bad decisions made at the distribution level.

That has been the trend over the past 25 years — from bare metal to virtual servers, from cloud instances to mobile devices, Linux adapts to fit the needs of them all. The success of the Linux kernel and the development model that sustains it is undeniable. It will endure through the rise and fall of empires.

Paul Venezia
Paul Venezia

The next 25 years should be every bit as interesting as the first.

Paul Venezia
InfoWorld