Buhari’s cabinet: solid, but few women and elitist

At last, President Muhammadu Buhari has ended the long-delayed formation of the Federal Government of Nigeria. And a Senior Lecturer in International Commercial Law at the University of Kent, Gbenga Oduntan, argues in The Conversation that the choices are solid. However, he faults the appointments for being women-sparse and  elitist-bent.
Clearly, the Nigerian president could not please everyone. Nor can he — now and during his term as the democratically elected head of state — meet all expectations. But I commend him for:

  1. selecting a balanced Federal government team that is representative of all 36 states
  2. assigning himself the tough and thankless oil portfolio

By his careful picks Mr. Buhari renews the message that he stays the course and that his deeds will match his key inaugural pledges, i.e., promoting competence, fighting corruption, alleviating poverty, defeating Boko Haram…
Tierno S. Bah

Nigeria's newly appointed ministers attend their swearing-in ceremony in Abuja, Nigeria November 11, 2015. Nigeria's President Muhammadu Buhari swore 36 ministers into his cabinet on Wednesday, five months after his inauguration. Buhari won March elections after vowing to crack down on corruption in Africa's biggest economy and top oil producer. He has been criticized for waiting until September to name his ministers at a time when the economy has been hammered by the fall in oil prices. (Reuters / Afolabi Sotunde)
Nigeria’s newly appointed ministers attend their swearing-in ceremony in Abuja, Nigeria November 11, 2015. Nigeria’s President Muhammadu Buhari swore 36 ministers into his cabinet on Wednesday, five months after his inauguration. Buhari won March elections after vowing to crack down on corruption in Africa’s biggest economy and top oil producer. He has been criticized for waiting until September to name his ministers at a time when the economy has been hammered by the fall in oil prices. (Reuters / Afolabi Sotunde)

Nigeria’s new cabinet, perhaps the most awaited in the history of constitutional democracy in Africa, has finally been sworn in. The wait involved at first a shocking and unexplained silence, and then the release of a partial list which was approved by the Senate in October — a full 131 days after the president was sworn in. Ministers apparently got to know of their respective portfolios 35 days later. It was shambolic.

Clearly the governing party had not listened to the message delivered on behalf of Tony Blair, the former UK prime minister, about the importance of the first 100 days of office. In a keynote address at a special two-day policy dialogue held in Abuja immediately after the party secured victory in May, Blair, through his former advisor Peter Mandelson, said:

You will have more good will and more authority to do the difficult things at the beginning of your term than at the end.

No-one at that stage imagined that it would take more than 100 days to even form a cabinet. But then Nigeria is no ordinary country and it has its own inherent logic.

Eventually nearly all appointees came from inside Nigeria and were quite well-known, if not predictable faces from the coalition-opposition.

Some have suggested that President Muhammadu Buhari needed time to fish out the very best from home and abroad. Others point to the fact that he needed time to understand the rot in the system and put in a host of ingenious strategies to fix loopholes that made corrupt practices easy.

But the wait could very easily be due to party intrigues and sloppy handling of the task.

The country could ill afford the long wait. Longstanding energy instability is taking its toll on industry. Unemployment is skyrocketing.

With a depressed economy, crime rates have begun to rise. Things are getting so worrisome that stocks on the Nigerian Stock Exchange continued to fall as investors reacted indifferently to the inauguration of the new ministers.

All the president’s men

The list of new ministers appears to have generally gone down well with the public. Citizens were so fed up with the last Peoples Democratic Party government that the first 50 names in the telephone directory would have been preferable to the status quo. There are some notable personalities in the new cabinet.

  • Babatunde Fashola, former governor of Lagos state with a population of 18 million, is now minister of power, works and housing.
  • Kayode Fayemi, former governor of Ekiti state, is minister of solid minerals. Both Fashola and Fayemi have enviable records of performance and the halo of much-needed technocratic competence.
  • It would have been unimaginable for the brilliant communicator, Lai Mohammed, not to be the minister of information. He was virtually the only authentic voice of the opposition even before there was an effective opposition party.
  • Transportation Minister Rotimi Amaechi is experienced and is expected to flourish.
  • The corporate and political gravitas of a politician like senator Udo Udoma, minister of budget and national planning, is expected to come in handy.
  • Abubakar Malami (Kebbi), the minister of justice, is young, dynamic and belongs to Buhari’s political circle. He has an enviable legal practice record but is relatively new to government.
  • Then there are younger northern stars like senators Hadi Sirika, Ibrahim Usman Jibril and Ahmed Musa Ibeto, who are ready to earn their stripes on a national stage. They have enviably clean records and are expected to be massively loyal to Buhari. He will need lots of loyalty given the tumultuous times ahead.

The list is quite short on academics and intellectuals. There is only one professor, and Fayemi, who has an academic history.

Buhari himself has a keen and trained mind even though he has no degree.
This is notable because only two Nigerian presidents have had a degree. Modern African political scientists lament the near total absence of the philosopher king in modern African states.

On the other hand, the immediate past president, Goodluck Jonathan, brandished a doctorate degree but had little luck putting it to use.

But there are gaps

The gender balance is disconcerting even by African standards. Just five out of 37 ministers are women. But it is significant that the economy is in the hands of a woman — former investment banker Kemi Adeosun.

Diezani Alison Madueke
Diezani Alison Madueke

It is not that women hold the key to all positive change in Nigeria. Nigeria has had its fair share of rogue female leaders. Buhari’s predecessor as prime minister for petroleum, Diezani Alison-Madueke, is being held in the UK and faces up to ten years in jail for corruption and money laundering.

Aisha Jummai Al-Hassan
Aisha Jummai Al-Hassan

Nevertheless, the appointment of Taraba’s first female attorney-general, Aisha Jummai Al-Hassan, as minister of women’s affairs is commendable. It is hoped she’ll make a meaningful impact on empowering women, particularly in the northern regions of the country where paternalistic attitudes and religion are very oppressive.

There are other shortcomings in the appointments. For example, the spread is very elitist and there is little hope of a left-leaning agenda — at least at this stage.

This is a shame because there is a massive percentage of the population needing directed socialist policies to lift them out of severe hardship, chronic poverty and generational underachievement.

Lessons to be learned

The Nigerian government must learn to communicate better. Silent governance is fast receding as an effective strategy everywhere. It is quite unforgivable that in nearly six months there was no systematic communication to the citizenry on a new cabinet. At the very least this was disrespectful.

It was also awkward from an international relations point of view. As Mandelson, the UK’s renowned “Prince of Spin” himself, explained in Abuja recently:

Strategy without communications is like a car without headlights.

There is no excuse for Buhari’s shoddy handling of the appointments. On his wide shoulders lie the fate of 150 million people that sorely yearn for successes. And the emergence of Nigeria as a truly great African nation will have spillover effects that can lift an entire region out of stark mediocrity.

He has been entrusted with possibly the most difficult job of any leader on the continent. Now he must perform in a way that promotes transparency. He must nurture Africa’s largest economy back to strength. This entails transforming its agricultural, financial and industrial base into that of a 21st-century jet-stream economy.

Gbenga Oduntan
Gbenga Oduntan

There is little doubt that Buhari is a man of conviction and a patriot. But he must become a phenomenal leader.

Gbenga Oduntan
Distinguished Visiting Professor of Public and Private International Law and Dean of Law at Crescent University, Abeokuta, Nigeria  (2012-14 )
The Conversation

Mali : faillite de l’Etat et terrorisme jihadiste

Au Mali, le terrorisme jihadiste s’enflamme dans l’historique Maasina, devenu depuis l’indépendance la cinquième région du pays, capitale  Mopti. Le groupe armé qui multiplie ses frappes violentes s’appelle Front de libération du Macina. S’agit-il d’un nouveau Boko Haram ?

Dans la région du Macina, dans le centre du Mali, des milices d’autodéfense peules se sont radicalisées et leur rhétorique n’est pas sans rappeler celle des jihadistes nigérians. Qui sont-elles ?

C’était au mois de février. Le nom d’Amadou Koufa n’était pas encore sur toutes les lèvres, et le Front de libération du Macina (ou la Force de libération du Macina, on ne sait pas vraiment) n’avait que peu fait parler de lui. Mais déjà, l’ancien ministre de la Défense Soumeylou Boubèye Maïga mettait en garde : « Les Peuls s’organisent pour se défendre. Ils se radicalisent. C’est très inquiétant. »

Amadou Koufa
Amadou Koufa

Ses craintes étaient justifiées. Aujourd’hui, le Macina, cette région qui s’étend de la frontière mauritanienne à la frontière burkinabè et dont l’épicentre se situe autour de Mopti, est l’un des principaux théâtres des violences qui minent le Mali. Et ceux qui le peuplent, des Peuls pour la plupart, sont désormais au centre des préoccupations des autorités maliennes et des chancelleries étrangères.

Les offensives se multiplient

Les offensives contre les forces de l’ordre maliennes s’y sont multipliées ces derniers mois. Plusieurs villages ont été attaqués : Nampala, Ténenkou, Boulkessi… Début août, c’est un hôtel de Sévaré, une ville stratégique pour les militaires, qui a été pris d’assaut. Régulièrement, les témoins évoquent des hommes « noirs » échangeant « en pulaar ». On y a également enregistré une série d’assassinats ciblés. Le 13 août, l’imam de Barkérou, Aladji Sékou, un homme de 63 ans, a été exécuté par des motards armés. Pour son entourage, aucun doute : ce sont les jihadistes d’Amadou Koufa, auxquels il s’opposait, qui l’ont tué.

On ne sait rien ou presque de ce mystérieux Front de libération du Macina qui n’a jamais publié aucun document et qui laisse nombre de spécialistes dubitatifs. On ne sait pas s’il existe réellement. On ne sait même pas si son guide présumé, Amadou Koufa, est encore en vie.

Certains, parmi les mieux informés au Mali, jurent que c’est lui qui est derrière toutes ces violences. D’autres assurent qu’il a péri en janvier 2013 lors de l’offensive des jihadistes vers le sud qui avait provoqué l’intervention de l’armée française et qu’il aurait lui-même engagée dans le but de conquérir la ville de Mopti.

Les habitants de la région livrent bien quelques détails sur le parcours de ce prédicateur connu pour ses prêches enflammés, ses liens avérés avec Iyad Ag Ghaly, le leader d’Ansar Eddine, ses appels à faire de Mopti la capitale du futur califat, ou encore ses références à l’empire peul du Macina – un empire théocratique qui a prospéré au XIXe siècle, en même temps que le califat de Sokoto, auquel se réfèrent parfois les leaders de Boko Haram. Mais rien sur sa mort.

Aucune certitude sur ces milices, seulement des hypothèses

A Paris, dans les cercles censés être les mieux informés sur le Mali, ou à Bamako, au quartier général de la Minusma, on admet ne rien connaître à cette région depuis longtemps délaissée par l’État malien et la coopération française.

Crise malienne 2012-2015

Et l’on en est réduit à émettre des hypothèses. « Soit Koufa est un homme d’Iyad, auquel cas il est plus ou moins contrôlable car Iyad est en mesure de raisonner, indique un collaborateur du ministre de la Défense, Jean-Yves Le Drian. Soit c’est un nouvel Aboubakar Shekau et le Front de libération du Macina est un nouveau Boko Haram, et alors on peut s’inquiéter.

Vers un mouvement jihadiste structuré ?

En attendant d’en savoir plus, il est une réalité difficilement contestable : les Peuls de cette région se sont armés et organisés, et il n’y a là rien de nouveau ni d’étonnant.

« Nous sommes dans une région marquée par de nombreux conflits communautaires, explique Boukary Sangaré, un anthropologue qui parcourt le Macina depuis sept ans. Les Peuls nomades, des bergers pour la plupart, ont souvent des problèmes avec les Touaregs ou les Dogons. Quand les rebelles puis les jihadistes sont arrivés en 2012 et que l’État a disparu, il n’y avait plus personne pour régler les conflits. Ils ont donc dû s’armer pour se défendre. Ils ont sollicité l’aide des autorités, mais après leur refus, ils se sont tournés vers les jihadistes et notamment vers le Mujao. » Dans le même temps, les idées salafistes gagnaient du terrain, les prêches dénonçant, comme au Nigeria, « l’éducation des Blancs » se multipliaient, et Koufa se rapprochait d’Iyad.

Après l’intervention française et la reconquête du Nord, le Macina a été la première région réoccupée par l’armée malienne.

« Les soldats, qui rêvaient de revanche, y ont exprimé toutes leurs frustrations », indique une source française.

Et les Peuls l’ont parfois payé de leur vie. Des ONG y ont enregistré des exécutions sommaires et des rafles, mais aussi des insultes et des vols de bétail.

« Dans certains cas, les villageois servaient même de boucliers humains aux soldats, glisse une source onusienne. Cela a poussé les gens à reprendre les armes et à rejoindre l’ennemi : les groupes jihadistes. »

Selon cette même source, ce qui était perçu, au début, comme des « initiatives locales d’autodéfense » a pris les traits d’un « mouvement structuré » dont on ne sait rien.

La grande crainte de Boubèye Maïga, en février, était que les Peuls du Macina s’allient avec d’autres Peuls qui avaient eux aussi pris les armes pour se défendre (tout près, à la frontière entre le Mali et le Niger, ou très loin, dans les forêts centrafricaines) et que des hommes politiques en mal de publicité au Mali ne fassent de la « pulitude » (sic ! — T.S. Bah) leur nouvel étendard.

Rémi Carayol
Jeune Afrique

Guinée : port du voile et menace terroriste

Président Alpha Condé a lancé, Samedi 25 courant, une alerte à la menace terroriste islamique contre la Guinée. Son homologue sénégalais, Macky Sall, l’a précédé dans ce sens en mars dernier.
Lire Macky Sall. Discours Pulaar à Madina Gounas
Le Sénégal pourra-t-il se préserver du militantisme destructeur des soi-disant fous d’Allah.

Au Mali, l’accalmie n’est qu’apparente. En réalité, la situation semble se détériorer. Lire Mali : Etat fragile et Abus de la population

Au Nigeria, le mandat duPrésident Muhammadu Buhari repose de moitié sur la question de savoir si le nouvel élu saura éliminer Boko Haram, qui étend ses tentacules dans les pays voisins : Niger, Cameroun, Tchad, etc.
Lire What lessons can Buhari learn from Obama?

Indolence gouvernementale et éveil électoraliste

La récente déclaration d’Alpha Condé est, à ma connaissance, la première intervention de l’actuel président concernant l’épée de Damoclès islamiste et la sécurité intérieure du pays. Et pourtant, l’opération Serval au Mali aurait dû depuis solliciter l’attention soutenue du gouvernement. Hélas, j’ai l’impression que les autorités guinéennes se sont complu dans l’indolence, croyant naivement peut-être que le malheur n’arrive qu’aux voisions. Une telle attitude est étonnante. Car le gouvernement aurait dû puiser dans l’expérience acquise contre les incursions militaires des troupes de Charles Taylor (Liberia) et du RUF (Sierra Leone) et leurs frappes dévastatrices aux frontières guinéennes à Guéckedou, Kissidougou, Forécariah … entre 2000 et 2001.

Pourquoi M. Condé agite-t-il aujourd’ui l’épouvantail du fanatisme musulman ? Est-ce une impulsion politicienne correspondant à une autre manoeuvre électoraliste ? Je n’en sais rien. Mais une réponse affirmative aux questions ci-dessus n’augure rien de bon.
Car contrairement à la nature localisée des guerres de Sierra Leone et du Libéria, le terrorisme “jihadiste” est d’envergure mondiale. Il frappe partout : Chine, Russie, Grande Bretagne, France, USA, Moyen Orient (bien sûr), Afrique du Nord, de l’Ouest, et de l’Est, etc.

Cet ennemi de soi-même —il prêt à l’autosacrifice— et du genre humain brandit les griefs et ressentiments contre l’hégémonie passée et présente de l’Occident, d’une part, et contre les conséquences négatives de la mondialisation. Celle-ci exploite les anciens pays colonisés d’Asie et d’Afrique tout en les marginalisant.

Le fanatisme musulman dénonce les conditions de vie dégradantes (pauvreté, maladies, analphabétisme, ignorance) de vastes régions du monde. Et il y opère à l’intérieur comme de l’extérieur. D’où la mention de “cellules dormantes”.
Le paradoxe est que l’extrémisme islamiste prétend libérer des populations de jougs historiques et des inégalités profondes de la mondialisation, d’une part, mais il ne recule devant rien pour imposer sa domination : brutale, obscurantiste et réactionnaire.

Quelles perspectives pour la Guinée ?

M. Alpha Condé propose un dialogue, un débat “national”. Mais il fait avec une approche légère, simplificatrice et égocentrique . En effet il s’interroge et se lamente par anticipation en ces termes :

« Si les gens disent que le président a interdit le voile, c’est de la manipulation politique. Je suis le président d’un Etat laïque. Je n’ai pas de différence entre les religions ; mais je dois assurer la sécurité de la Guinée. J’ai dit que le port du voile pose problème, Boko Haram au Nigeria (…). Et vous savez ce qui se passe au Mali. Ces islamistes sont en train de s’installer. Laisser l’islamisme s’installé en Guinée, c’est mettre en cause la sécurité de la Guinée. J’ai entendu que j’ai interdit le port du voile en Guinée, je n’ai pas interdit. J’ai dit il faut un débat national, moi je suis responsable de la sécurité en Guinée. Si demain quelqu’un qui est voilé rentre ici et commence à tirer sur les étudiants, qui serait responsable ? C’est moi »

L’insistance de M. Condé sur le “Moi” dénote l’obssession pour sa personne et, accessoirement, son bilan en tant que président. Il me rappelle la bravade de Lansana Condé, qui aimait proclamer : “L’Etat, c’est moi”.
En fait, contrairement à cette vision bornée de la société et de l’histoire, le danger, en l’occurrence, dépasse de loin l’individu Alpha Condé et son mandat présidentiel finissant. La confrontation en question est plus vaste. Et elle est plus existentielle pour la Guinée et d’autres Etats à travers le monde.
La préoccupation sécuritaire du président Condé est certes fondée. Mais le “Professeur” aurait dû prendre le recul nécessaire afin d’explorer les relations complexes entre l’Islam et les sociétés guinéennes et africaines. Cela d’autant plus qu’il s’adressait à une audience d’étudiants.
Car la tension actuelle découle est, il va sans dire, enracinée dans le passé. Or, “celui qui ignore son passé est condamné à le répéter !”
Quels sont donc les racines historiques, culturelles, théologiques intellectuelles de ce conflit à la fois latent et ouvert ? Je résume ici en quelques points un tableau diablement plus complexe. Chacun des arguments ci-desssous peut être développé en chapitres ou en volumes entiers.

L’habit ne fait pas le moine

Le port du voile est une tradition orientale. On le trouve ancré aussi bien chez les Arabes (Arabie Saoudite, Egypte, Maroc, Jordanie, Irak, Syrie, Algérie, Tunisie, Lybie, etc.) que parmi les peuples non-Arabes (Iran, Pakistan, Indonésie, Malaysie, etc. )
Par contre, Seules les jeunes femmes, les mères et grand-mères portaient un voile, qui cachait certes la tête et le visage. Mais il ne recouvrait pas les seins, par exemple, pour la simple raison que les sociétés africaines n’attribuaient ni sensualité ni sexualité dans ces organes. Les seins avaient —ont— fondamentalement une fonction biologique : reproduction de l’espèce humaine par allaitement du nourrisson.…
Il découle dès lors que la coutume vestimentaire et religieuse du voile intégrale, est récente, importée et isolée en Afrique sub-Saharienne.

Islam, orientalisme, colonisation, indépendance, africanisme

Le colonialisme européen déploya une énergie extraordinaire pour contrôler et dominer l’Islam, tant en Afrique qu’ailleurs.
En ce qui concerne la France, lire Cheick Hamahoullah, homme de foi et résistant

Sékou Touré fit pareil en ordonnant la subordination et la vassalisation de l’Islam aux organismes de son parti politique, le Parti démocratique de Guinée (PDG) et à sa “révolution”. Dédaignant le fait que la Guinée est un pays multi-confessionnel, il créa un ministère des Affaires islamiques, qui devint par la suite ministères des affaires religieuses, en double violation du principe constitutionnel de la laïcité et de non-immixion de l’Etat dans le domaine spirituel.…

Antériorité de l’esclavagisme oriental

L’invasion arabo-orientale est antérieure à l’impérialisme occidental, qui lui-même précéda la dictature guinéenne dans l’instrumentalisation de l’Islam à des fins politiques.
Dans son ouvrage intitulé Histoire synthétique de l’Afrique résistante. Les réactions des peuples africains face aux influences extérieures, Nazi Boni — homme politique et historien voltaïque (Burkina Faso) — indique qu’entre le 9e et 12e siècles, “le monde arabe captura 24 millions de Noirs” qui furent vendus et traités comme esclaves.

Théologiens et auteurs musulmans sub-sahariens

Les théologiens et auteurs musulmans de l’Afrique sub-saharienne ont apporté une contribution magistrale à la foi et à la culture islamique. Ils n’ont rien à envier à l’apport de leurs collègues Arabes et Orientaux. Mais cela ne réduit pas la persistance du racisme Arabe et islamique, qui continue de se manifester, hier comme aujourd’hui, par exemple au Soudan, en Mauritanie, etc.

S’agissant du passé, Amadou Hampâté Bâ et Jacques Daget révèlent, dans L’empire peul du Macina cet échange entre Elhadj Oumar Tall et ses détracteurs du Caire vers 1845.

Le passage d’El Hadj Oumar en pays arabe ne pouvait passer inaperçu pour trois raisons. L’abnégation avec laquelle il avait donné toutes ses richesses à son maître Mohammad el Ghali, faisait du bruit partout. Sa grande érudition musulmane lui valait d’être cité, malgré sa couleur, comme un docteur remarquable et un génie sur lequel pouvait compter l’Islam en Afrique noire occidentale. Enfin son titre de moqqadem de l’ordre Tidjaniya, cet ordre qui, bien que presque le dernier en date, gagne du terrain sur les plus anciens et tend à les supplanter aussi bien en Orient qu’en Occident. Si des savants impartiaux accueillaient et assistaient gracieusement El Hadj Oumar, moqqadem de l’ordre Tidjaniya, il en était tout autrement des docteurs et maîtres des congrégations ; les plus acharnés furent les dirigeants des sectes Qadriya et Taïbya. Pendant sept mois, El Hadj Oumar eut à faire face aux attaques dirigées contre la Tidjaniya à travers sa propre personne. N’ayant pu le vaincre dans le domaine de la science, ses adversaires essayèrent de tabler sur la couleur de sa peau pour le ridiculiser.
C’est ainsi qu’au cours d’une discussion scientifique, un de ses détracteurs malicieux déclara à son adresse :
— O science, toute splendide que tu sois, mon âme se dégoûtera de toi quand tu t’envelopperas de noir ; tu pues quand c’est un abyssin qui t’enseigne.
La foule éclata de rire. El Hadj Oumar attendit que l’hilarité générale se fut calmée pour répliquer :
— L’enveloppe n’a jamais amoindri la valeur du trésor qui s’y trouve enfermé. O poète inconséquent, ne tourne donc plus autour de la Kaaba, maison sacrée d’Allah, car elle est enveloppée de noir. O poète inattentif, ne lis donc plus le Coran car ses versets sont écrits en noir. Ne réponds donc plus à l’appel de la prière, car le premier ton fut donné, et sur l’ordre de Mohammed notre Modèle, par l’abyssin Bilal. Hâte-toi de renoncer à ta tête couverte de cheveux noirs. O poète qui attend chaque jour de la nuit noire le repos réparateur de tes forces épuisées par la blancheur du jour, que les hommes blancs de bon sens m’excusent, je ne m’adresse qu’à toi. Puisque tu as recours à des satires pour essayer de me ridiculiser, je refuse la compétition. Chez moi, dans le Tekrour, tout noir que nous soyons, l’art de la grossièreté n’est cultivé que par les esclaves et les bouffons.

On retrouve la mêm confiance dans la foi musulmane profonde du Bilad al-Sudan (pays des Noirs, en arabe) sous la plume de Framoi Bérété, Président du Conseil Territorial de la Guinée Française, dans son article “Kankan, centre commercial et capitale de l’Islam noir

Fuuta-Jalon : terre de foi et pôle de la culture islamiques

En Afrique comme ailleurs, le débat n’est pas nouveau, qui consiste dans la tension entre orientalisme et africanisme, le choix entre imitation de l’Orient et la promotion de l’expression locale et originale de la croyance dans la religion du Prophète.
L’article d’AfricaGuinée contient ce passage :

“A Labé, préfecture située à près de 500 km de la capitale Conakry, les autorités avaient récemment décidé d’interdire le port du voile. Certaines associations religieuses avaient vigoureusement condamné cette décision des autorités préfectorales de Labé.”

Le désaccord sur des aspects fondamentaux de la pratique de l’Islam (langue, habillement, hygiène) ne date pas d’aujourd’hui. Au 19è siècle, il opposa les tendances intégristes au nationalisme culturel de l’époque, précisément Elhadj Oumar Tall contre Tierno Muhammadu Samba Mombeya.

En 1921, dans L’Islam en Guinée : Fouta-Dialon, Paul Marty fournit mille et une preuves de la profondeur et de la brillance de la culture islamique au Fuuta-Jalon.
Des décennies plus tard, en 1981, dans La guerre sainte d’ al-Hajj Umar : le Soudan occidental au milieu du XIXe siècle, David Robinson confirmait ce qui suit :

« Le Fuuta-Jalon était plus beaucoup plus qu’un Almamat dominé par une aristocratie Fulɓe. C’était un pôle de savoir qui attirait des étudiants de Kankan à la Gambie, et qui s’appuyait sur le clergé Jakhanke de Touba et les maîtres Fulɓe. Il servait de relais central pour les caravanes commerciales de tous horizons. Les familles les plus entreprenantes, toutes ethnies confondues, s’établissaient sur les collines fuutanke et le long des routes principales. Il allait de leurs intérêts d’inscrire leurs fils aux écoles fuutaniennes, de soutenir les diplômés qui en sortaient pour enseigner, et, en général, d’étendre le vaste modèle d’influence qui irradiait du Fuuta-Jalon.

Et Alfâ Ibrâhîm Sow dégage l’originalité et la force du génie islamique fuutanien dans son Introduction de Oogirde Malal. Il écrit :

« Si le Filon du bonheur éternel continue, cent cinquante ans après sa rédaction, à émouvoir les lecteurs de notre pays, c’est surtout à cause de la vocation littéraire qu’il assure au pular-fulfulde, à cause de sa versification juste, sûre et élégante, de sa langue saine, savante et subtile, de la volonté nationale d’affirmation culturelle qu’il incarne et du désir d’autonomie et de dignité linguistiques qu’il exprime. »

L’universalité de l’Islam n’est pas en contradiction avec son adaptation aux différents cadres culturels et sociaux qui le pratiquent, vice versa.

La guerre religieuse réinventée par Ben Laden continue de faire rage et des ravages. Nul ne peut prédire la durée ou la solution durable de ce conflit planétaire, qui expose la faiblesse de l’Etat postcolonial africain dans toute sa gravité.

Que faire ?

Président Alpha Condé ne devrait pas se limiter et se contenter de faire des déclarations aux accents de campagne électorale. Son gouvernement devrait enquêter, fouiller sonder, rédiger et publier un Rapport détaillé, une sorte de Livre blanc sur la situation de l’Islam en Guinée. Tout comme le fit Paul Marty.
C’est un tel —sérieux— ouvrage qui pourrait donner à M. Condé l’occasion d’inviter à la réflexion critique et au débat national qu’il prône. Seule une telle contribution positive du gouvernement pourrait amener les parties intéressées et qualifiées à réagir de façon substantielle, à faire des suggestions valables, et à proposer des solutions adéquates.
A suivre.

Tierno S. Bah

What lessons can Buhari learn from Obama?

When it comes to managing a tough economy, what lessons can Buhari  learn from Obama  ?
Presidents Muhammadu Buhari, François Hollande and Barack Obama at the G7 meeting in Germany, June 2015. During his visit to Washington beginning today, Monday July 20, Muhammadu Buhari should soak up as much as he can about how to manage difficult economic conditions.
Presidents Muhammadu Buhari, François Hollande and Barack Obama at the G7 meeting in Germany, June 2015. During his visit to Washington beginning today, Monday July 20, Muhammadu Buhari should soak up as much as he can about how to manage difficult economic conditions.

It is atypical for an American president to invite a nascent African head of state to the White House, especially less than one month after the latter’s inauguration.

Stephen Onyeiwu
Stephen Onyeiwu

To some observers, therefore, US President Barack Obama’s invitation of his Nigerian counterpart, Muhammadu Buhari, for a White House parley scheduled for July 20 would seem to be an aberration and a surprise. But an analysis of both leaders’ circumstances suggests that such a meeting is a no-brainer.

Economic and war legacies

Buhari and Obama were elected during a period of economic turmoil and distress. When Obama was elected in 2008 the US economy was in dire straits and reminiscent of contemporary Nigerian economy. With unemployment rate hovering around 10%, the US economy was losing 800,000 jobs monthly. Budget deficits were spiraling, pushing the country’s debt stock to unsustainable levels.

Like Buhari, Obama not only met an empty treasury but was also saddled with a whopping debt burden of about US$10 trillion — or 72% of GDP.

Both presidents also inherited expensive and drawn-out wars which they pledged to end. Ending the wars in Afghanistan and Iraq was a major mantra in Obama’s election campaigns in 2008. In Buhari’s campaign a major platform was the promise to end the scourge of Boko Haram.

Just as Nigerians clamoured for change during the last elections, Americans desperately wanted change in 2008. When people clamour for change, they’re taking a big risk.

But, looking back, many Americans would say that the risk they took in 2008 was well-calculated. The US economy has rebounded. Unemployment has fallen from 10% in 2009 to the current level of about 5%. The US budget deficit is now less than half of what it was when Obama first took office.

Obama has also significantly reduced the presence of American troops in Afghanistan and Iraq. In a sense, he has virtually fulfilled all his election promises well ahead of the end of his presidential tenure.

Stimulus versus austerity

Given the striking similarities in both leaders’ circumstances, Buhari would do well to borrow Obama’s economic “magic wand”. If he does, he’ll be surprised to learn that Obama turned the US economy around not through austerity measures, but by spending more.

A few days after his election, Obama appointed Harvard economist and former Treasury secretary Larry Summers as his chief economic adviser. At the same time he announced his intention to launch an economic stimulus programme at a scale never seen before in the country.

Obama justified the stimulus programme by referring to the severity of the economic challenges he inherited. Despite push-backs from Republicans in Congress, he managed to implement a stimulus programme worth almost US$1 trillion. His strategy was predicated on the premise that the way to resuscitate the economy is not through belt-tightening, but via expansionary fiscal and monetary policies.

Obama’s stimulus strategy focused on “shovel-ready” projects that created jobs almost instantaneously, as well as on programs that delivered immediate cash to Americans. The projects and programs include infrastructure, education, health, renewable energy, tax incentives, unemployment benefits and other social welfare provisions.

Shortly after Obama’s inauguration, Americans began to receive stimulus cheques in their mailboxes or get temporary tax relief. As an unapologetic proponent of “Middle Class Economics” — the notion that a virile middle class is a sine qua non for a robust economy — much of Obama’s stimulus money went to middle-class Americans.

Buhari should resist belt-tightening

Though Buhari has yet to formally unveil his economic blueprint, he should resist the temptation of embarking on belt-tightening as an end in itself. His administration appears to be drumming-up the need to reduce the cost of governance. While this is an unassailable proposition, he should be circumspect about what he intends to cut.

In the process of cutting costs care should be taken not to jettison investments and projects needed to enhance the country’s productive capacity. Buhari should consider increasing spending in sectors, projects and programmes that boost the economy, generate employment and promote inclusive growth. These sectors include infrastructure, labour-intensive manufacturing, agro-processing, health and education.

Nigeria is arguably a country where a massive economic stimulus programme is urgently needed. It has a large stock of human and natural resources that are grossly underutilized. The informal sector is bloated, with millions of underemployed youths. Most of Nigeria’s graduates are unemployed or engaged in menial jobs.

Meanwhile, there is a huge infrastructural deficit that can be partly filled through public works projects executed with direct labour. These projects would provide temporary employment to unskilled workers, enabling them to gain experience needed for permanent jobs.

Domestic borrowing can fund stimulus in Nigeria

Buhari has the pedigree to shepherd a massive stimulus program. He’s known to abhor profligacy, which means that stimulus money will be spent prudently. He detests graft and corruption, which implies that stimulus funds won’t disappear.

This depends on whether Buhari will be able to prevent those around him from corruptly enriching themselves — something his predecessor failed to do. Like Obama, he cares deeply for the downtrodden, which suggests he’ll focus stimulus spending on job creation and economic empowerment.

Some may wonder how the Buhari administration could possibly finance stimulus spending. After all, he has inherited an empty treasury and faces dwindling oil revenues and a volatile global oil market.

But Nigeria could follow the example of Asian countries that financed their stimulus programmes through domestic borrowing (mainly by issuing government bonds). Borrowing money domestically in one’s own currency is not nearly as problematic as external borrowing.

Financing stimulus spending via domestic borrowing comes with a price. It may crowd-out domestic private investment by raising interest rates. But this would be temporary. The increase in aggregate demand generated by stimulus spending would subsequently crowd-in investment in the production of goods and services. This ultimately will generate employment opportunities.

One of the usual concerns about stimulus spending is the risk of inflation. But unemployment, economic disempowerment and youth restiveness are bigger threats to stability than inflation in the short to medium term.

Also, given the huge slack resources in Nigeria, it is doubtful that stimulus spending would precipitate hyperinflation in the short to medium term. In any case, the Central Bank of Nigeria has the necessary monetary instruments for reigning in inflation should it become a challenge.

Obama stuck to his convictions

One other lesson Buhari should learn from Obama is that it is better for a leader to stick with his or her convictions rather than let opinion polls or emotional sentiments drive their economic policies.

Some pundits were dismissive and derisive of Obama’s stimulus strategy when it was launched. The rest, as they say, is history.

Obama stuck with his stimulus strategy and eventually prevailed. At a recent rally in Minnesota organised to showcase the good news about the US economy, Obama proudly proclaimed that: “Middle Class Economics does work!”

It remains to be seen how history will judge the Buhari presidency, and whether he will be the quintessential Obama.

Stephen Onyeiwu
Professor of Economics at Allegheny College
Pennsylvania, USA
The Conversation

Hail to the Chiefs

President Muhammadu Buhari
President Muhammadu Buhari

When Muhammadu Buhari swept to power in March’s historic elections, it was on a platform that promised change, security and an end to corruption. In the aftermath of his victory, he met quickly with the leaders of neighbouring states and reached out to leaders of the G7, seeking their support and promising new momentum to end the Islamist terror that has gripped many parts of North East Nigeria since 2010.

No part of the country voted more emphatically for Buhari than the North East, where he trounced the incumbent, Goodluck Jonathan, by a margin of nine to one. Where Jonathan was seen as a weak, indecisive and remote figure, the North East saw in Buhari a former soldier pained by the scale of the violence and the distortion of the faith from which Boko Haram insurgents claimed inspiration.

Since Buhari’s inauguration on 29 May, more than a thousand civilians have been killed in a wave of suicide bombing and ambushes. In a particularly bloody Ramadan that appeared to suggest some level of co-ordination with allies in Islamic State, attacks have taken place as far south as Jos and in Zaria and Kano, to the west of the core areas of the insurgency.

The setbacks appeared to represent a loss of momentum on the part of the Nigerian armed forces and allies from Chad, Cameroon and Niger, who in a three-month offensive launched in February this year helped recapture many of the towns and villages taken by Boko Haram across Borno and Adamawa states in its lightning campaign in late 2014.

Even supporters of Buhari expressed concern about apparent delays in filling key appointments. There were reports of a dip in morale because of the failure to replace service chiefs and heads of other security agencies. Troops remained in barracks as Boko Haram was reported to be regrouping in the Sambisa forest and other remote parts of the North East.

On 13 July, a week ahead of a visit to the US where security is likely to be a key topic of conversation with President Obama, Buhari announced replacements for the Chief of Defence Staff, the three Service Chiefs, the National Security Adviser and intelligence chief. He said the appointments were on merit, and that he had no personal knowledge of, or a relationship with, any of the new commanders.

The appointments were a careful balancing act: three from the South, three from the North, four members of minority tribes. But the appointments reflect the current operational priorities.

Major-General T.Y. Buratai, the new army chief, has held several operational command positions, and most recently was in Ndjamena co-ordinating with Chad and Cameroon. He is from Borno, the centre of the insurgency, as is Babagana Monguno, retired as Major-General and head of Military Intelligence by Jonathan in 2011, and now the National Security Advisor (NSA).

Privately, the new security commanders are warning of no quick fixes to the situation in the North East, arguing that Boko Haram infiltration of the army and civilian structures is a major unresolved difficulty and that combating terror attacks and the guerilla tactics to which Boko Haram appears to have returned will prove a major challenge.

They are also conscious of the fragility of the Niger Delta, where amnesty payments to former militants are due to stop at the end of the year, and where separatist tendencies in the East, marked by incendiary broadcasts from Radio Biafra, are increasingly strident. There may be pressure to try to extend short-term measures to maintain an uneasy peace in the Delta, in order to concentrate resources more effectively in the North East.

In the longer term, however, Buhari has given the Service Chiefs a mandate to overhaul a military still marked by the corruption and corrosion of integrity that marked its generation in power for much of the period between 1966 and 1999. Part of the process may include a restructuring that returns power of procurement and policy to the Defence Ministry, which under the constitution is more exposed to powers of oversight but has been neglected for a decade and bypassed in favour of the NSA’s office.

Buhari will also be seeking the support of the US and other powers to facilitate the restructuring. Americans have until now hesitated, amid concerns over corruption and human rights abuses.

Long term planning remains a challenge, and will meet opposition from vested interests — but is likely also to be complicated by the difficult security situation in the North East, and the more general challenge of law and order in many other parts of the country.

Antony Goldman
Promedia Consulting